Kan en familie overleve på USAs minste lønn? (WMT, COST)

Kan en familie overleve på USAs minste lønn? (WMT, COST)

Walmart (WMT WMTWal-Mart Stores Inc88. 95 + 0. 28% Laget med Highstock 4. 2. 6 ), den største private arbeidsgiver i USA, kunngjorde at en halv million av sine arbeidstakere ville få lønnsslag til minst $ 9 en time i april (2015) og minst $ 10 ved neste februar (2016). Det er gode nyheter for Walmart-ansatte, men det er også sannsynlig å ha en krusningseffekt for mange flere hos andre store arbeidsgivere av lavlønnsarbeidere.

Man kan spørre, hva tok det så lenge? Walmart og andre store arbeidsgivere av minimumslønnsarbeidere har vært under økt press de siste årene, da fastfood- og detaljhandelsarbeidere ble arrangert landsomfattende walkouts for en høyere minimumslønn. Nå går hjemmepersonell sammen med dem. Den voksende nasjonale bevegelsen for å øke minstelønnen, ledet av arbeidskraft og kvinnegrupper, har fått økende politisk oppmerksomhet - og resultater.

Den føderale kampen

Den føderale minimumslønnen har vært $ 7. 25 eller $ 15, 080 i året siden 2009. Bare for å ha holdt opp med inflasjonen siden 1968, vil høyvannsmarkeringen av minimumslønnens verdi være nødvendig med $ 10. 90. Men å øke minimumslønnen har blitt en politisk fotball, med republikanere generelt oppriktig mot og demokrater for. For et år siden signerte president Obama en utøvende ordre for å øke minimumslønnen til noen føderale arbeidere til 10 dollar. 10, og hevder at den samlede føderale prisen også økes til det beløpet. Ikke overraskende, kampanjen for å øke det samlede føderale minimumet har stanset i kongressen. I motsetning til føderale handlinger har mange stater gått fram og lovgitt eller stemt i sine egne endringer: 29 stater, pluss D. C., nå betaler mer enn føderalloven. (Arbeidsgivere må betale statlig eller føderalt minimum, avhengig av hvilket som er høyere.) Byer har også tatt tiltak: San Francisco og Seattle, for eksempel, er i ferd med å øke minimumslønnen til $ 15, den høyeste i nasjonen.

Hvilke amerikanere tror

Det brede amerikanske samfunnet støtter en økning, meningsmålinger. En november 2013 Gallup undersøkelse fant at mer enn tre fjerdedeler av amerikanerne favoriserte en tur i minimumslønnen til $ 9 i timen. I januar 2015, da Hart Research gjorde en landsdekkende undersøkelse, støttet 75% av amerikanerne å øke den føderale minimumslønnen til $ 12. 50 per time innen 2020, med enda et flertall republikanere (53%) favoriserer det. Undersøkelsen viste videre at 63% av de undersøkte favoriserte vandret minimum til $ 15 innen 2020.

Argumenter Pro og Con Noen forretnings- og konservative grupper - National Retail Federation, National Federation of Independent Business, American Legislative Exchange Rådet (ALEC), for å nevne noen - motsette seg enhver økning i minimumslønnen, kaller den en jobbmord og antidobbskatt.De hevder at det vil tvinge bedrifter til å ansette færre mennesker, kutte ned på vekstplanene, eller øke prisene (noe som ville redusere etterspørselen og derfor være dårlig for økonomien). (For mer omtale, se

Hvordan minimumslønn påvirker arbeidsledighet .) En februar 2014-studie fra Nonpartisan Congressional Budget Office (CBO) anslått at det øker minimumslønnen i trinn til $ 10. 10 innen 2017 vil redusere sysselsetting med 500 000 arbeidere og løfte 900 000 personer over fattigdomsgrensen. Det rapporterte at bedrifter måtte bruke 15 milliarder dollar i lønn. Det høres ut som et stort tall. Men total lønn var $ 5. 4 billioner i 2012, slik at økning til lønnskostnader ville være bare. 003%, eller om en krone for hver tre dollar brukt på lønn.

Ikke all virksomheten er imot.

Costco Wholesale (COST COSTCostco Wholesale Corp166. 28 + 0. 75% Laget med Highstock 4. 2. 6 ), for eksempel, støtter en nasjonal minimumslønn og betaler allerede sin time lønnstakere i gjennomsnitt på $ 20. 89 / time, ikke inkludert overtid. Containerforretningen (TCS TCSThe Container Store Group Inc3. 83 + 1. 59% Laget med Highstock 4. 2. 6 ), hvis CEO bare ble styreleder for National Retail Federation, støtter også den . I fjor la Gap (GPS GPSGap Inc25. 71-1. 34% Laget med Highstock 4. 2. 6 ) og Ikea - kanskje å se skrivingen på veggen - hevet timelønnen over mandat minimum. Grupper som Small Business Majority, Main Street Alliance og Business for Fair Minimum Wage støtter en høyere lønn, som mange private eiere som peker på besparelser på omsetningskostnader og får lykkere ansatte - nøkkelen til lykkere kunder. Små spesialforhandlere med "destinasjon" butikker - Danseforsyningsbutikker er et eksempel - betaler ofte mer enn minimumslønn for å tiltrekke seg og beholde kunnskapsrike salgspersonale. (Se også Kostnaden ved å ansette en nyansatt .) I løpet av de siste 15 årene har en økende del av økonomisk forskning studert virkningen av minimumslønnen. Økonomer ser ikke lenger jobttap som det uunngåelige resultatet av å øke minimumslønnen. Og forskning støtter opp New York Citys borgmester Bloombergs uttalelse i 2012: "Å øke minimumslønnen vil sette mye trengte penger i lommene på mer enn 1. 2 millioner New Yorkere, som vil tilbringe de ekstra dollarene i lokale butikker. "

The Real Issue: Hvem kan overleve dagens laveste lønn?

Minimumslønnen er ment å være en

levende lønn . "Ved å betale lønn, mener jeg mer enn et barndomsnivå - jeg mener lønnene til en anstendig levende. "President Roosevelts ord i 1933, fem år før den første minimumslønnen ble lov. I disse dager er det alt annet enn en levende lønn. Noen som jobber heltid på føderalt minimum, tjener en årlig lønnssjekk på bare $ 15, 080 - under fattigdomsgrensen for en familie på to. For minimumslønneren med en familie på fire, faller en lønn på heltid nesten $ 9 000 under fattigdomsgrensen, som er $ 23 850.Selv en $ 10. 10 / timers heltid jobb - en årlig $ 21, 008 - faller kort. Betalingen er ikke det eneste problemet

med minimumslønnsoppgaver, heller. Mange tilbyr ikke heltids timer, selv når arbeidstakere ønsker dem. Og ny skiftplanlegging programvare som er kostnadseffektiv for arbeidsgiveren (booking ansatte bare i høyeste trafikk ganger) kan være helvete for den ansatte. Ever-changing og on-call planer, splittelser og den fryktede "clopening" (lukker butikken om natten og må rapportere tidlig neste morgen for åpning) gjør det vanskelig å ta en ny jobb eller gå på college eller arrangere barnepass. Minstelønnsansatte er også sårbare for såkalt lønnstyveri, og reduserer lønnene sine enda mer. En rekke nylige søksmål har avslørt: alt fra ingen overtid betaler og slettet tidskort, til klokken tid ansatte er tvunget til å bruke sjekke skjemaer eller gå gjennom lange sikkerhet bag-sjekker. Den typiske minimumslønneren

I motsetning til stereotypen er den typiske minimumslønnsbehandleren ikke en middelklass tenåring som tjener lommepenger. Ifølge CBO, basert på Census Bureau data, er 88% av minimumslønnene voksne 20 år eller eldre; 55% er kvinner. For disse voksne og deres familier er egentlig bolig uoverkommelig, da en februar 2015-rapport fra National Low Income Housing Coalition (basert på føderale data) viser: En minimumslønn ville trenge å jobbe i gjennomsnitt 2. 6 full- tid jobber til å leie en anstendig to-roms leilighet for mindre enn 30% av sin eller hans inntekt.

Alt dette bidrar til å forklare hvorfor så mange minimumslønnsarbeidere også er på noen form for offentlig hjelp. Et universitet i California, Berkeley, studerte for eksempel at mer enn halvparten av fastfoodarbeidere er innskrevet i ett eller flere offentlige programmer. Forbes oppsummerte den økonomiske effekten av dette med overskriften: "Fast Food Companies Outsource $ 7 milliarder i årlige arbeidskostnader til skattebetalere. "

Øke minimumslønnen til til og med $ 10. 10 ville redusere offentlige utgifter på dagens inntektsstøtteprogrammer med minst $ 7. 6 milliarder kroner per år, ifølge analytiker David Cooper fra Economic Policy Institute. "I hovedsak er lavlønnsgivere subsidiert av skattebetaleren. Prisene går opp, men lønnsslipp er ikke, og skattebetalere utgjør forskjellen. "

The Bottom Line

Minimumslønnen i USA er ikke lenger en levende lønn. På $ 7. 25, har det føderale minimumet ikke opprettholdt levekostnadene siden slutten av 60-tallet, og det er en økende bevegelse blant arbeidstakere, politiske analytikere, stats- og byregeringer - og til og med noen arbeidsgivere - for å heve den. Et løft til bare $ 10. 10 ville løfte 900, 000 ut av fattigdom, prosjekter CBO. Mens motstanderne hevder at økningen av minimumslønnen ville være dårlig for bedrifter og økonomien, viser stadig mer sofistikert økonomisk forskning at en økning i minimumslønnen ikke automatisk forårsaker jobbtap og kan fungere som en økonomisk stimulans, da det øker millioner av forbrukere av arbeidstakere.Og så er det det enkle punktet, som senator Tom Harkin sa: "I en nasjon som er velstående som USA, bør ingen som arbeider hardt for å leve, leve i fattigdom. “