Billige tiltak for å redusere ditt karbonfotavtrykk

Billige tiltak for å redusere ditt karbonfotavtrykk

For mange mennesker holder uttrykk som "grønn", "off grid" og "nøytraliser ditt karbonavtrykk" en følelsesmessig appell, men folk står overfor en veldig ekte finansiell barriere. Det er sant at en full solpanelmatrise vil spare deg for penger i det lange løp, men oppstartskostnadene - alt fra tusenvis til titusenvis av dollar - er for høye for de fleste. I denne artikkelen ser vi på små måter å gjøre hjemmet ditt grønnere - og spar penger på å gjøre det. (For å forstå hva dette er "grønn" ting handler om, se Hva betyr det å være grønt? )

Vannbeholdning
Vann er den billigste ressursen vi bruker i hjemmet, og dermed den vi bruker mest uforsiktig. I noen europeiske land blir nye boliger plumbed annerledes, slik at grått vann (avløpet samlet fra vasker og vasker) og urin samles, behandles og resirkuleres som vanningsvann for hager og plener. Men i Amerika kan en storskala omlegging av ditt hjem være dyrt, og bygnings- og avfallshåndteringskoder i ditt område kan faktisk forby denne endringen. Heldigvis blir vannbesparende apparater og systemer blitt populære og rimelige for den gjennomsnittlige villaeieren. (For flere tips og triks når du bygger hjemmet ditt, se Bygg grønt for huset ditt og lommeboken .)

Men vent: Før du bruker $ 300 til $ 2 000 på et komposterings toalett, eller gjenta rørene dine for å bruke grått vann mer effektivt, bør du vurdere de billigere og mer effektive designene som reduserer avfall som kommer ut av rørene. En $ 20 lav-flow dusjhode kan spare vann, mens du faktisk øker eller i det minste opprettholder vanntrykket du er vant til. Lignende hoder er tilgjengelige for hver kran i huset. For rundt $ 200 kan du få et lagertanksystem som samler vannet ned i badevasken din og bruker det til å skylle de vannsvarte toaletter.
Når det er sagt, er vanndisiplin din beste innsats. Noen eksempler på disiplin og bevaring som kan redusere vannregningen like dramatisk inkluderer:

  • Hold dusjenes lengde til et minimum ved å vaske deg selv, vaske uten rennende vann og deretter bruke dusjen bare under skylling.
  • Samle regnvann til bruk i hagen din, eller vann bare om natten , når solen ikke har sjansen til å stjele fuktigheten.

Energibesparelse
Det er noen dyre fordeler og ulemper for å redusere energispoten din. La oss ta en titt på noen få.

  • Hvis du tar ditt hjem helt av rutenettet, reduseres strømregningen til null. Men når det koster titusenvis å installere, er det en investering som tar år å betale seg.
  • Supplerende solarmer for hus blir billigere og kan produsere 30-50% av et boligeiers strømbehov; Men i 2009 er arrays fortsatt detaljhandel på mer enn $ 5 000.Den beste innsats for den sparsomme og samvittighetsfulle huseieren er i bevaring av elektrisk energi. Unplugging-apparater (når de ikke er i bruk), bytter lyspærer til kompakte fluorescents (CFL), kjører oppvaskmaskinen full, og selv etter at Ben Franklins råd fra "tidlig til sengs, tidlig å stige" hjelper deg til å dra nytte av naturlig lys, som koster ingenting og kan resultere i reelle besparelser. (For å lese mer om hvordan å være sparsommelig kan du gjøre deg rik, se vår casestudie om milliardæren Warren Buffett i Warren Buffett: Veien til rikdom .)

  • Hvis du har litt penger å bruke, må du kan gå sol på en liten måte. Bærbare solceller detaljhandel fra $ 300 og samle nok juice til kraft hage lys, en campingvogn, eller til og med innendørs apparater. Noen paneler kommer ikke til å strømme hjemme, men de er en rimelig måte å kvitte seg med noen av skjøteledningene som fører til bakgården din. Som de større arraysene vil panelene ikke betale for seg selv i noen tid, men hvis folk fortsetter å kjøpe seg til solenergi (paneler), vil teknologien bli billigere. (For å fortsette å lese om dette, se Ti måter å spare energi og penger på. .)

  • Mange spennende ideer er på vei for å redusere karbonet som oppvarmer ditt hjem. Med de stigende oljeprisene, gjør mange huseiere spranget til renere, mer effektive naturgassbrensel. Denne oppsettet kan koste alt fra $ 4 000 til $ 5 000.

  • Noen huseiere vurderer alternativet for geotermisk oppvarming, som innebærer å bruke jordens varme til å erstatte brennstoffet av brensel. Hvis du ikke har $ 4 000 til $ 5 000 for å sette inn en ny naturgassoppsett eller $ 4 000 til $ 12 000 for et geotermisk pumpsystem, finnes det alternativer som vil gjøre det til den nye teknologien blir billigere . Enkel disiplin vil hjelpe deg med å redusere regningene dine uten kostnader. Bruk en genser innendørs, skru ned termostaten om natten, hold gardinene stengt, og lignende handlinger har en generell innvirkning.

  • Hvis du har ekstra penger å sette inn i huset, begynn å isolere det. Mange boliger er isolert i henhold til den minste bygningskoden, men ved å legge til mer isolasjon kan du redusere mengden energi du bruker til å varme og kjøle hjemmet ditt. Isolasjon er noe som kan gjøres gradvis, i rimelige trinn. Start med værstripping og rørisolasjon, og flytt deretter oppover for å legge til falske vegger eller isolasjon. Deretter vurderer du å bytte ut brenneren på ovnen din, fordi nyere brennere fungerer mer effektivt. Hvis du har penger, kjøp en $ 500 regulator for å finjustere hvordan ovnen bruker brensel. Hvis $ 500 er for mye, kjøp en $ 30 programmerbar termostat for å kontrollere hvor ofte ovnen din sparker inn; det vil trolig betale for seg selv innen året.

Det neste trinnet i å redusere fotavtrykket ditt
Roma ble ikke bygget på en dag, og reisen til et mer energieffektivt hjem vil også ta tid. Ved å ta små, sunn fornuftstrinn i stedet for å gjøre dyre sprang inn i ny teknologi, kan du gjøre din del uten å gå i stykker.

Selv om følgende fordeler varierer fra stat til stat, kan du være hyggelig overrasket over å finne det:

  • Det lokale verktøyet vil gi en gratis energireksjon
  • Regjeringen (føderalt, statlig eller lokalt) vil gi deg et skattefradrag for å redusere CO2-avtrykket ditt

Det viktigste ved å huske om å gjøre hjemmet ditt, er å gjøre det til en pris og tempo som du kan være komfortabel med. Å være miljøvennlig trenger ikke å være økonomisk smertefull.