Billigere høreapparater til sist?

Billigere høreapparater til sist?

I mange år har høreapparater vært det primære valget mellom både regulatorer og audiologer for å kompensere for hørselstap. Men en ny gadget har oppstått, og tvinger både US Food and Drug Administration (FDA) og bransjepersonell til å revurdere deres holdning. På den årlige AudiologyNOW! Konferanse, holdt for noen uker siden i Phoenix, Ariz., Dereguleringen av høreapparatindustrien var et hett tema.

Nøkkelaktører i forbrukerelektronikkindustrien har utviklet personlige lydforsterkningsprodukter (PSAPs) som ikke bare konkurrerer med standard høreapparater, men selger også for en brøkdel av prisen. I tillegg er evaluering fra en audiolog ikke nødvendig. Høres tiltalende, men bransjepersonell kjøper det ikke.

Hvorfor motstanden?

Det handler om profesjonell kompetanse, men forbrukerne bør ikke ta saker i egne hender ved å diagnostisere og behandle sitt eget hørselstap. I det minste er det slik audiologer føler seg om den foreslåtte avreguleringen. Faktisk krever loven at pasienter som har tenkt å kjøpe høreapparater, må enten ha en medisinsk eksamen eller signere et frafall som sier at de ikke vil ha en medisinsk eksamen for å utelukke en medisinsk årsak til deres hørselstap før de kjøper høreapparater, sier FDA.

FDA oppfordrer også forbrukerne til å se en lisensiert profesjonell som spesialiserer seg på øresykdommer. Men hvis forbrukere omgår en profesjonell evaluering og bare bandager problemet med PSAP, kan de veldig godt møte større problemer med ørene deres nedover veien.

PSAPs vs Hearing Aids

Det er tre forskjellige forskjeller mellom PSAP og høreapparater:

  1. FDA-klassifisering - "[The] FDA anser ikke lydforsterkere å være medisinske enheter når de er merket for fritidsbruk eller annen bruk av personer med normal hørsel, "noterer FDA. Enkelt sagt, FDA klassifiserer ikke PSAP som medisinsk utstyr for å behandle hørselstap. Dens resonnement? PSAPs "øker miljølydene for ikke-hørselshemmede forbrukere. [De] er ikke ment å forsterke tale- eller miljølyd for personer med nedsatt hørsel eller for å kompensere for hørselshemmede, sier nettstedet sitt.
  2. Sikkerhetsproblemer - Du må også vurdere farene forbundet med både høreapparater og PSAP. FDA oppfordrer forbrukerne til å søke hjelp fra en lisensiert profesjonell for å sikre at høreapparatet er riktig montert og forsterker lyden på et nivå som passer for deres hørselstap. Ellers kan det oppstå ytterligere skade på hørselen din. Fordi en profesjonell evaluering av en audiolog ikke er nødvendig for å kjøpe en PSAP, er det ingen måte å sikre mot skade på grunn av overdreven lydforsterkning.
  3. Lavere priser - PSAPs kommer også til mye lavere priser enn høreapparater. Disse enhetene selges for hvor som helst mellom $ 100 og $ 600, mens høreapparater kan koste opp til $ 3 000, notater Wall Street Journal. Dessverre dekker ikke Medicare og de fleste private forsikringsselskaper kostnadene ved høreapparater. Imidlertid er gratis høreapparater og batterier tilgjengelig for kvalifiserte veteraner, ifølge U. S. Department of Veteran Affairs.

Saken for avregning

Høreapparatindustrien oppfattes av noen utenfor den som "for kostbar og besværlig [som] hindrer tilgang til enheter som er avgjørende for de eldre legionene av eldre amerikanere , "Bemerker New York Times. Ikke bare er folkene i Washington ombord med muligens deregulering av næringen; Dr. William H. Maisel, fungerende direktør for Office of Device Evaluation hos FDA, fortalte Times at hans organisasjon også er "villig til å utvikle seg og endre, hvis det er hensiktsmessig. "

Kanskje industriens utenomstående, Hvite husrådgivere og FDA har gyldige poeng. Mens høreapparatmarkedet tydeligvis er en stor økonomisk mulighet for forbrukerelektroniske kraftverk, vil kundene også dra nytte av den bratte prisreduksjonen, til slutt få tilgang til et produkt som kan redusere hørselsforsinkelsen. (For mer, se Farmasøytisk sektor: Hjelper FDA hjelp eller skade? )

Er PSAPs fremtidens høreapparater?

Det er alltid en mulighet, men etter hvert som teknologi utvikler seg, må høreapparatprodusenter måtte justere, eller de kan oppleve en nedgang i fortjenestemarginene. Videre kan PSAP-salg enkelt trumfeste høreapparatene dersom FDA beveger seg videre med å sette standarder for å redusere de underliggende risikoene knyttet til disse enhetene.

Bunnlinjen

PSAPs gir høreapparatprodusenter et løp for pengene sine, og noen audiologer har allerede begynt å anbefale disse produktene til pasienter med mildt hørselstap. Hvis FDA treffer og løsner forskrifter, kan det bety mer tilgang til hørselstap produkter for forbrukere, da høreapparater ikke er dekket av Medicare og de fleste private forsikringsselskaper. (For mer, se Hva betyr Medicare Cover? ) Det er unødvendig å si at forbrukerelektronikkprodusenter kan se et enormt løft i bunnlinjen.