Velge et luksuriøst garn: Alpaca vs Cashmere

Velg et Luxury Garn: Alpaca vs Cashmere

Når kvikksølv faller og vinterens fryse setter inn, kan millioner rundt om i verden søke etter de varmeste, mystiske plaggene penger. To av de mest ettertraktede fibrene - kashmir og alpakka - har vevd seg inn i stoffet i high-end mote. Men hvilket garn vinner ut i terns av verdi og for isolasjon?

Cashmere: En klassisk

En historisk favoritt for sjaler og gensere, kraftig, men myk og lys utenom drømmer, ble kashmir blitt populær på 1980-tallet, tatt opp av designere for alt fra jakker til joggesko.

I mange år ble det ansett som den mest luksuriøse ullen av dem alle. Hvorfor? For sin strenge og omhyggelige produksjonsprosess. For å bli merket "cashmere", må stoffet inneholde fibre fra den neddykkende underlaget av fleeceen til en bestemt geiterrasse (tradisjonelt fra Indias Kashmir-region) og passere spesifikke målekrav. Den fineste kashmir består av bare det hvitteste, lengste, tynneste håret fra geitens underfleece. Hårene må være over 36 mm lange for å kvalifisere som premium.

Cashmere status begynte å endres på 1990-tallet da Kina begynte å produsere det i massevolumer, i hovedsak devaluerer fiberen fra luksus til mainstream. Cashmere, veldig raskt, gikk fra ull royalty (med en heftig prislapp for å matche) til å være tilgjengelig ganske mye overalt, til en moderat pris. Selv om premium-sorten fra India fortsatt kommer til en høy pris, kan du i disse dager plukke opp en kashmir-genser for så lite som $ 80.

Generelt sett er den laveste prisen reflekterer en fiber av lavere kvalitet - vanligvis kortere, grovere hår fra en geitunderlag (kun 28-30 mm lang), eller stoffblandet med yak eller kaninhår. For å gjøre ting verre, blir disse klærne løst løst, slik at kunden ikke bare får Substandard material, det er mindre av det.

I det hjørnet: Alpaca

Cashmere ble så masseprodusert at couturiers begynte å lete etter et sjeldnere, mer eksklusivt alternativ. Dette åpnet portene til en ny hovdyrkritiker, alpakkaen, en kamelidfetter av kamel og lama. Faktisk hadde peruerne hatt strikker laget av alpacafiber i århundrer, men nå, den silkebløde hemmeligheten spredte seg til moteverdenen, og high-end designere begynte å flokke for å bruke fleece av den shaggy søramerikanske innfødt.

En gang kalt den fattige manns kashmir, alpac a har gjort det til hodet av pakken i designer-plagguniverset; mange tror nå at garnet er mer luksuriøst, litt mykere, lettere og varmere takket være sine lengre fibre. Det piller også mindre enn kashmir og er hypoallergen, for ikke å nevne sjeldnere: Det er anslagsvis 4 millioner alpacas - og derimot, rundt 450 millioner kashmir geiter - over hele verden.

Alpaca veving er et tradisjonelt håndverk, gjort ved hjelp av bærekraftige metoder, som legger den under det ønskelige "Fair Trade" -banneret.Dette, kombinert med evnen til å lage high-end design ved hjelp av en mindre kjent fiber, er blant årsakene til at alpacaull har fått en så fremtredende luksusmotefølelse. Designhus som har varmet til alpakka, inkluderer Giorgio Armani, Max Mara og Nanette Lepore. Selv Loro Piana, den berømte leverandøren av fin kashmir og vicuña, har omfavnet kamelens langvarige slektning.

Safe Designer Bets

Ingen kasjmir bedre enn Loro Piana. Det familiedrevne italienske merkevaren har skapt høykvalitets cashmere plagg i mer enn 90 år. En kashmir turtleneck genser kan koste rundt $ 2, 000; En baby cashmere påfugljakke vil koste rundt $ 7, 500. Alpaca-produktene sine slår også høydepunktet: En baby alpaca / ullblanding kan belaste $ 3, 600.

En annen italiensk designmester, Brunello Cucinelli, begynte å selge gensere ut av hans garasje på 1970-tallet. Hans kashmir (og nå også alpakka) plagg som konkurrerer med Piana er i prestisje, men stilig, de har en mer lekfull eller funkier bøyd, ofte subtilt trimmet med metallperler eller paljetter. En all-cashmere genser vil sette deg tilbake minst $ 2K, og alpaca / ull jakker kan hente godt over $ 5K.

The Bottom Line

Hvordan vet du hvilken cashmere er den virkelige avtalen? Selv billig kashmir kan føle seg nydelig å ta på, men være trygg på at den dårligere kvaliteten vil bety at den kan pille eller sakke i løpet av dager. Dyrt kashmir vil også pille, men det stopper vanligvis etter første vask. Den beste kashmiren forbedrer med alderen. Se etter spenning i strikking som "pinger" stoffet tilbake i form og pass opp for noe mistenkelig fluffy. (Se også: Spesiell forsikring for Designer Klær) .

Cashmere kan ha mistet noe av sin eksklusivitet, men underveis er det blitt sluttet med en annen fasjonabel fiber, alpaca, for å holde deg luksuriøst varm. For å sikre det høyeste kvalitetstoffet, hold deg til etablerte merker som Piana og Cucinelli, og hold fri for billige produkter hvis du vil ha et plagg som går avstanden. Mens de beste klærinvesteringene ikke kommer billig, kan de vare i livet.